In Vorbereitung auf den offiziellen Besuch von Pater General Arturo Sosa SJ, dem Generaloberen der Gesellschaft Jesu, suchten Provinzial P. Bernhard Bürgler SJ und seine Berater nach einem Thema, das das Land und die Dienste der Jesuiten in Österreich Pater Sosa am besten vorstellen konnte. Nach Rücksprache mit ihren Mitbrüdern in der Provinz beschlossen sie, das Thema einfach zu halten: “Building Bridges – Brücken bauen.” Das ist, wie die österreichischen Jesuiten feststellten, die Aufgabe, die die Arbeit in der Österreichischen Provinz als Ganzes am besten beschreibt.

Provinzial P. Bernhard Bürgler SJ über die Entscheidung, warum das Thema „Building Bridges – Brücken bauen“ für den Besuch von P. General ausgewählt wurde:

„Die geografische Lage Österreichs ist typischerweise “dazwischen”. Österreich liegt im Herzen Europas und grenzt an viele Länder. Darüber hinaus sind wir bestrebt, mit unseren apostolischen Aktivitäten Kontakte zu Menschen in den Nachbarländern herzustellen. So arbeitet beispielsweise das Projekt CONCORDIA Sozialprojekte, eine gemeinnützige Privatstiftung für soziale Aktionen mit starkem Jesuiten-Engagement, mit Straßenkindern in Rumänien, Bulgarien und Moldawien. Die im Kardinal König Haus in Wien angebotenen Weiterbildungen im Bereich Leadership ziehen viele Teilnehmer aus osteuropäischen Ländern an. Wien ist ein guter Treffpunkt und wir versuchen, in unseren Häusern und Werken eine einladende Gastfreundschaft anzubieten.

Ich möchte eine Anekdote hinzufügen. Wenn Sie sich die Euro-Banknoten ansehen, sehen Sie Brücken und Tore, die verschiedene kulturelle Epochen in der Geschichte Europas darstellen – römisch, gotisch, Renaissance, modern. Diese Bilder wurden von einem österreichischen Designer gezeichnet, der den Geist des europäischen Projekts, eines Europas der Brücken und Türen, eingefangen hat.

Seien wir realistisch: Wie in vielen zeitgenössischen Gesellschaften leidet Österreich unter Fragmentierung. Menschen leben oft in “Blasen” oder “Echokammern” und hören nur die Meinungen von Menschen, die als sie denken. Als Jesuiten versuchen wir, Beziehungen zu Menschen aus verschiedenen Milieus aufzubauen: von Gefangenen und Kranken, über Politiker und Geschäftsleute. Im Kontext der Kirche haben wir enge Beziehungen zu vielen Ordensgemeinschaften und haben eine Reihe von Leitern von Ordensgemeinschaften ausgebildet.

Genauer gesagt, ein neues Projekt erfordert unsere Aufmerksamkeit. Wir nennen es “Tage der Aufmerksamkeit”. Bis zu zehn Jesuiten aus einer der Städte, in denen wir uns befinden, reisen in kleinere Gebiete, um geistliche Veranstaltungen zu organisieren, Vorträge zu sozialen Themen zu halten sowie Krankenhäuser und Gefängnisse zu besuchen. Dabei sind sie aufmerksam. Sie hören zu, nehmen die Realität einer Pfarrei, einer Diözese wahr und nehmen so den Mantel der Volksmissionen auf. Aufmerksamkeit und Zuhören werden auf beiden Seiten erlebt.

Der Besuch von P. General Arturo Sosa SJ ist auch eine Gelegenheit, sich auf den Brückenbau zwischen den vier Provinzen zu konzentrieren, die eine gemeinsame Zukunft in der mitteleuropäischen Provinz vorbereiten. Im April 2021 werden Österreich, Deutschland, die Schweiz und Litauen-Lettland eins. Einige haben von einer deutschsprachigen Provinz gesprochen, aber die sprachliche Realität wird viel komplexer sein. Wir bringen Jesuiten zusammen, die Deutsch, Französisch, Englisch, Litauisch und Lettisch sprechen. In diesem Konstrukt bringen die österreichischen Jesuiten ihre eigenen einzigartigen Ressourcen ein: die Präsenz respektierter und anerkannter Gemeinschaften und Werke oder eine Atmosphäre von Humor und Wohlwollen. Und wie gesagt, wir bieten Brücken, die bereits gebaut oder im Bau sind, zu verschiedenen Bereichen der Gesellschaft, ein Pluspunkt für die “Navigation” in der heutigen komplexen Welt.“

Pater Bürgler stammt aus Lienz in Osttirol. Er ist ein Experte in den Bereichen Spiritualität, Exerzitien, Meditation und Psychoanalyse. Seit 2014 ist Pater Bürgler der Provinzobere der österreichischen Jesuiten.